18 septiembre, 2018

la Revista Broken Arrow en digital


Broken Arrow la fantástica revista, editada por la Neil Young Appreciation Society,  con la colaboración de rusties de todo el mundo que enviaban sus crónicas, fotos etc, fue durante muchos años la única fuente de conocimiento sobre Neil y sus alrededores, hasta que comenzó el internet, las listas de correos, los blogs etc...

En activo desde 1981, hasta 2014 en que se publicó el último numero, entiendo que provocado, por el hastío, el descenso de suscripciones, la necesidad de inmediatez que generan las redes y también por los costes de impresión y correo de una publicación independiente.

Hoy nos ofrece la oportunidad de repasar estos históricos y magníficos artículos, a través del siguiente enlace, vinculado a Sugar Mountain, otra web de set lists y conciertos para la historia :


Tiene un buscador muy eficiente, para llegar directamente al tema que te pueda interesar.

Nada de esto sería posible, sin el duro y altruista trabajo de digitalización hecho por sus editores y almas mater, del proyecto, Scott y Joe Sandy, así como de los rusties, Tom Hambleton (editor de Sugar Mountain), Gary Carter, Robert Sampimon and Paul Docker.

Muchas gracias desde la playa de Neil, a este equipo, por dotar de imagen digital a tan históricos archivos.



07 septiembre, 2018

Felices 80, Mr. Diltz

Ayer cumplió años uno de los más conocidos fotógrafos de la época de Laurel Canyon. Se trata de Henry Diltz que durante su larga carrera ha fotografiado y convivido con personajes de la talla de Hendricks, Zappa, Mamas & the Papas, Paul McCartney, B.B. King, Crosby Stills & Nash, Neil Young,  Buffalo Springfield, James Taylor, Linda Ronstadt, Jackson Browne y un largo etcétera que podría llenar la página entera.
Su contribución a la música americana queda más que demostrada.
Felices 80, Mr.Diltz y que podamos seguir disfrutando de sus maravillosas fotografías.




02 septiembre, 2018

Un ángel caído, dos reinas aún sin trono y un atormentado Neil Young

Afortunadamente para todos, hace unas horas que en el grupo de Facebook ha aparecido esta publicación
que por deferencia del autor transcribimos a continuación.




La noche que un ángel caído, dos reinas aún sin trono y un atormentado Neil Young cruzaron sus caminos en una habitación de hotel de Houston



"Todo el mundo estaba borracho, por supuesto, y fumados, y quien sabe que más. Estábamos totalmente hechos una mierda. Recuerdo a Linda y Emmylou sentadas muy cerca una de la otra, harmonizando sus voces. La voz de Linda era un poco ronca, grave y lo llenaba todo, la de Emmylou era angelical, aguda y frágil como un aliento. Cuando ellas dos cantaban juntas era mágico y todos los allí presentes sólo alcanzamos a exclamar - Woow - Me sentí afortunado de estar en aquella habitación y ser testigo de aquello mientras tocaba la guitarra".

Así relata Jock Bartley, guitarrista de los Fallen Angels, en el libro Twenty Thousand Roads de David Meyer, aquella noche de sábado de un 24 de febrero de 1973 en la habitación de un hotel de Houston.

El jueves anterior había llegado a la ciudad Gram Parsons con Emmylou Harris y los Ángeles Caídos, para dar cuatro shows seguidos en el Liberty Hall, una parada más de aquella pero intensa gira de seis semanas que, aunque no incrementaría las ventas del recién publicado álbum GP, si que incrementaría la leyenda del vaquero cósmico.

Emmylou Harris recordó con entusiasmo a la prensa años después aquella gira: "Nos dispusimos a tocar música country y algo de rock & roll en los honky tonks más hippies de la nación ...el público estaba allí. Las salas eran pequeñas, pero la energía generada era de una intensidad especial".

Ese mismo fin de semana llegarían a la ciudad también los Stray Gators con Neil Young a la cabeza, embarcados en aquel mastodontico y caótico tour, no por ello menos genial, llamado Time Fades Away, que suponía la primera gran gira del canadiense tras la publicación del Harvest. Con ellos vendría también Linda Rondstadt, que con su banda se encargó de abrir los shows de la gira entre los meses de enero y abril.

Dos trenes desbocados y sin frenos confluían en la ciudad; un Gram Parsons cuya mujer intentaba noche tras noche que no subiera borracho al escenario mientras su productor Phil Kaufman le escondía la heroína; y un Neil Young que consumía cada vez más cocaína, y bebía también sin parar, abatido por la muerte de Danny Whitten y en parte culpándose por ello al no haberlo traído a su lado para la gira, pero sobre todo autocastigándose por no estar con su primogénito Zeke que había nacido cinco meses atrás con aneurisma cerebral, algo que al canadiense le costó encajar.

La luz en toda aquella oscuridad la ponían Emmylou y Linda. La primera tuvo que tomar ya durante la primera semana de gira las riendas de la banda, planificando ensayos, arreglos y los set lists de cada noche, y eso que era una novata en esas lides. La segunda, se encontraba en plena ascensión a los olimpos, abriendo shows para Neil tras su exitosa colaboración en Harvest.

Phil Kaufman y Gram Parsons conocían a la de Tucson, Arizona, desde los tiempos de Nellcote en Francia, con Keith Richards pariendo el Exile on Main Street, pero esa es otra historia.

Cuando Linda se enteró de que Gram andaba con sus Fallen Angels por la ciudad fue esa misma noche a verlo y acabó subida al escenario cantando Sin City. "Era la primera vez que Rondstadt y Harris cantaban juntas y se conocieron en ese mismo momento" relata Bartley, para quien aquel momento fue uno de los mejores de su carrera.

A la noche siguiente, tras abrir para los Stray Gators en el Coliseum, y después de un agitado concierto de estos ante un público que demandaba el Harvest pero se encontró a un Young desbocado con su Flying V. Linda les propuso acercarse al Liberty Hall a ver a Parsons.

Allí se encaminaron junto a ella, Neil Young, Jack Nitzsche y Ben Keith.

Ben Keith acompañaría a los Fallen Angels con la Pedal Steel interpretando Six Days On The Road...

Gram Parsons & The Fallen Angels - Six Days On The Road
February 25, 1973 at Liberty Hall, Houston Texas

Nota: La canción está en los primeros 2 minutos y 48 segundos del vídeo.


Al final del concierto Young y Rondstadt se subirían también al escenario. "Fue emocionante ver como en plena actuación aparecieron por los laterales Neil y Linda y se unieron a la banda" rememora Bartley. De allí se marcharían todos juntos al hotel donde se alojaba Young, a beber, tocar y cantar hasta la madrugada, tal y como relata Pete Long en Ghost On The Road.

"Neil y Linda se alojaban en uno de los hoteles más lujosos de Houston, y tenían toda una planta para ellos" recuerda Jock Bartley. Se fueron todos en una limusina hacia allí, escribe Jim McDonough en Shakey, a quien Jack Nitzche cuenta como le dijo a Neil cuando se apeó Parsons, lo mucho que este se parecía a Danny, "...y Danny estaba muerto".

"Fuimos a la suite de Neil con las guitarras y estuvimos tocando canciones country toda la noche - le relata Bartley a David Meyer - Gram y Neil no paraban de preguntarse como tocaban esto y aquello, estuvimos allí hasta las cuatro o las cinco de la mañana, bebiendo y pasadísimos. Yo me fui cuando salía el sol a desayunar con la banda de Linda, no me tenía en pie. Gram debió de tocar treinta o cuarenta canciones, era como una maldita enciclopedia de country y bluegrass"

Esa misma noche los Fallen Angels daban su último show en la ciudad, Neil proseguiría su camino en busca de sus demonios embarcado en aquella gran gira, mientras el vaquero cósmico seguiría autodestruyéndose pero dándolo todo, hasta su final siete meses después.

Epílogo

En la página 200 del libro "Armadillo World Headquarters: A Memoire" de Eddie Wilson...se arroja más luz sobre el asunto y por ahora concuerda con lo que dicen otras fuentes. En este caso es Ron Rose, guitarrista de los Man Mountain and The Green Slime Boys (la banda que teloneó a Gram Parsons esa noche) quien explica que ellos solían tocar Sin City, y esa noche al final del último pase de los Fallen Angels, fueron llamados por Gram y Emmylou para salir a interpretarla a modo de bis...entonces Ron Rose explica que Gram alzó la vista hacia el público desde bastidores y al momento estaban subiendo al escenario Neil Young y Linda Rondstadt para hacer los coros.

Vaya esta muestra de 'Sin City' aunque no sea la del bis...

Gram Parsons & Emmylou Harris "Sin City"



Gracias a WPT por este aporte documental

17 agosto, 2018

A propósito de la chica canela y la vaquera en la arena

Hace unas horas que en el grupo de Facebook ha aparecido esta publicación:
y si bien lo que llega a la arena del directorio playero más Neil y Young, en su arena se queda... permitidme la libertad de trasvasar aquí el contenido inicial de la misma.




Supongo que en esta playa ya se habrá hablado mucho de quien era la chica canela y la vaquera en la arena de Neil...pero por si acaso allá va esta entrada.

Hello woman of my dreams
This is not
the way it seems
Purple words
on a grey background
To be a woman
and to be turned down

 
   Hola mujer de mis sueños,
Esto no es
lo que parece.
Palabras purpúreas
sobre un fondo gris.
Ser una mujer
y ser rechazada
 
Todos conocemos los mágicos versos de esta canción, pero sólo Neil conoce quién le inspiró esa declaración de amor imposible que es Cowgirl in the sand.

Abundan multitud de interpretaciones al respecto, de críticos especializados y fans entregados a la leyenda. Se ha dicho desde que, la famosa cowgirl es una imagen del pasado, concretamente de la infancia de Neil jugando en un arenero con otros niños y niñas (que imaginación más poco lírica), a que la letra no tiene un significado concreto y es producto de las alucinaciones por las fiebres que contrajo Young en los tiempos en que la compuso.

Es cierto que las letras de Neil no se suelen caracterizar en ocasiones por un discurso directo de traslación de la realidad, su narrativa es más compleja, Young prefiere narrar imágenes, recuerdos, momentos, ideas o incluso estados de ánimo que correctamente hilvanados nos cuentan una historia real, una historia casi siempre autobiográfica, que nos adentra en su vida, las de los que le rodean, y sus relaciones personales vividas o anheladas, como parece que es el caso de Cowgirl in the sand...y de Cinnamon girl, ambas aparentemente muy relacionadas como veremos a continuación.

En 2004 se reeditaron en un CD compilación los álbumes Changes y People World del dúo folk Jim & Jean. El matrimonio formado por Jim Glover y Jean Ray comenzó su andadura a principios de los 60 en la floreciente escena de Greenwich Village, compartiendo circuito de actuaciones en el Café Raffio con otros songwriters como Tom Paxton, Ian & Sylvia y Phil Ochs, con quien compartirían durante muchos años, amistad y canciones (Jim compartió piso de estudiante con Ochs en la Ohio State University años atrás y eran grandes amigos)...y también compartirían manager, Arthur Gorson, quien consiguió que varias canciones de la pareja sonaran en diversas estaciones de radio de la costa oeste con bastante éxito, entrando en los top 30 de emisoras de San Francisco, San Bernardino, Santa Rosa o San José en 1967.

Entre esas canciones una era composición de Phil Ochs, quien se la prestaría al matrimonio Glover para titular y abrir su segundo álbum: se trataba de Changes, tema que como ya sabéis, también cautivó a Neil Young, pero otro día hablaremos de las conexiones del canadiense con Ochs y la influencia en su música.

Dicho éxito provocó que la pareja decidiera probar suerte en los circuitos de la costa oeste, y en 1967 se trasladan hacia allí, aunque no se establecieron en San Francisco como cabía esperar, sino que lo hicieron en Laguna Beach, al sur de Los Ángeles, y es que Jean había estudiado a principios de los 60 en la Southern California University. Allí comenzaron a relacionarse con las comunidades musicales y contraculturales de Orange County y....Laurel Canyon.

Es obvio que Neil vio en directo a la pareja y que los conoció personalmente tal y como reconocen las partes, y también parece obvio que quedó prendado no sólo de la voz de Jean y de como interpretaba el cancionero de su venerado Ochs...

En las liner notes del álbum Decade, Neil dice lo siguiente sobre la canción Cinnamon Girl:
"Wrote this for a city girl on peeling pavement coming at me thru Phil Ochs eyes playing finger cymbals. It was hard to explain to my wife"    "Escribí esto para una chica de la ciudad, conocida de Phil Ochs, que se abría paso hacia mí sobre el pavimento tocando los chinchines. Era algo difícil de explicar a mi esposa"

Esa chica de ciudad, en este caso de Nueva York, y que descubrió a través de Ochs no era otra que Jean Ray, tal y como Neil reconoció a Jim McDonough en su libro de memorias Shakey, donde podemos leer:
- Who inspired all the dancing-women songs?


- I don't know...I remember this one girl, Jean "Monte" Ray, she was the singing partner of Jim, Jim & Jean folk duo. Had a record out called, "People's World", and she did a lot of dancing with finger cymbals. She was really great. Might've been her. Good chance. I kinda had a crush on her for a while. Moved nice. She was real musical, soulful.


- So is the Cinnamon Girl?

- Only part of the song. There's images in there that have to do with Jean and there's images that have to do with other people.
   - ¿Quién te inspiró tanta canción sobre mujeres bailando?

- No lo sé... Recuerdo que había una chica, Jean 'Monte' Ray, que era la pareja vocal de Jim, de Jim & Jean, un dúo de folk. Tenían un disco que se llamaba "People's World", y ella se dedicaba a bailar con chinchines. Era realmente increíble. Puede que fuera ella, es bastante probable. Estuve bastante colgado por ella durante algún tiempo. Se movía con gracia; era una persona con grandes dotes musicales, muy conmovedora.

- Entonces, ¿es ella la protagonista de 'Cinnamon Girl'?

- Sólo de parte de la canción. Hay imágenes que tienen que ver con Jean, pero también las hay que tienen que ver con otra gente.

Queda claro pues que Neil tenía el tercer álbum de Jim & Jean, y que Jean llegó a ser una de las "Chica Canela", sino la única realmente... no podía ser más explícito en sus memorias Young, y sobre todo en las liner notes del Decade con esa frase con la que concluye el apunte a la canción: "Fue difícil explicárselo a mi mujer".

Por aquellas fechas en las que conoció a Jean Ray, Neil estaba casado con Susan Acevedo.

Richie Unterberger, responsable de la ya citada reedición en 2004 del segundo y tercer álbum de Jim & Jean, se encargó también de redactar unas completas liner notes que acompañaban el lanzamiento. Para ello se entrevistó con los ya divorciados Jim Glover y Jean Ray, la cual le comentó lo siguiente sobre la canción "Topanga Road" incluida en la compilación:
"...Of the songs Ray penned, she reveals that "Topanga Road" was "about the Buffalo Springfield getting busted in Topanga Canyon, a totally bogus bust. Neil Young's song 'Cowgirl in the Sand' came from a visit he made to me and my family living on the beach. Neil watched me finishing up the tune, written on cheap paper with purple ink. I think he was so touched by my caring about their suffering through that awful ordeal, that his song came from mine. In it there's his lyric 'purple words on a [grey] background,' etc."    "...De las canciones que ella escribió, Ray comenta que "Topanga Road" trataba "sobre el arresto de los Buffalo Springfield en la redada de Topanga Canyon, una encerrona de primera. La canción de Neil Young 'Cowgirl in the Sand' vino de una visita que él nos hizo a mí y a mi familia cuando estábamos en la casa de la playa. Neil me vio terminar la canción, escrita en papel barato con tinta morada. Creo que estaba tan conmovido por mi preocupación por su sufrimiento tras esa horrible experiencia, que su canción vino de la mía. He allí el verso 'palabras moradas sobre fondo [gris]', etc".

Jean explica a Ritchie que Topanga Road es una canción que narra la redada sufrida por los Buffalo Springfield en Topanga Canyon, (donde residía Stephen Stills), pero lo más interesante es cuando explica que la letra la iba garabateando, cuando la compuso en su residencia de la playa, en un trozo de papel barato y con tinta morada... y entonces uno de esos días recibió la visita de Neil.

Jean admite en esas entrevistas con Ritchie que, siempre pensó que ella era la inspiración de Cowgirl in the sand.

Y tiene sentido, pues si ella era su chica canela porque no también su vaquera... en la arena de la playa escribiendo "Purple words on a grey background" para componer Topanga Road con una fuente de primera mano de la historia como era Neil.

Hola vaquera en la arena,
¿es este el lugar que te pertenece?
¿puedo quedarme aquí un momento? ,
¿puedo ver tu dulce, dulce sonrisa?,
Es demasiado tarde ya para cambiar tu nombre*.
¿Cuando te amaran del mismo modo?

*Comúnmente en los USA la mujer asume el apellido del marido.

Sea o no sea Jean la inspiración de Neil para escribir Cowgirl in the sand, lo que es obvio es que la canción no narra un recuerdo infantil, ni una alucinación febril... más bien un amor imposible.

Jean Ray dejó de cabalgar a los 66 años, el 19 de agosto de 2007, pero seguirá muchísimos más cabalgando en la arena con su cabellera canela.

Este People's World que os dejo es de los pocos documentos de video que existen de Jim & Jean.

Jim & Jean - "People World" - 1967 - Live!



05 agosto, 2018