29 marzo, 2020

De como un holandés encontró el corazón de oro de un joven solitario: Del SWING IN MIT NEIL YOUNG al YOUNG SHAKESPEARE

El fotógrafo y cineasta experimental Wim Van der Linden acompañó a Young varios días a lo largo de tres semanas a principios de 1971, con objeto de realizar un documental para la televisión.
En ese mismo momento aún no era consciente, pero estaba siendo testigo de uno de los momentos más expansivos y creativos de Neil, y a su vez estaba asistiendo sin saberlo al nacimiento del album Harvest. 


Una de las filmaciones mas conocidas del metraje rodado en el rancho, la que Neil está tocando con el banjo Out on the weekend, es la primera interpretación publicada de la canción, de hecho ni siquiera esta se llamaba así aun, ni tampoco había sido grabada todavía en Nashville, ni tocada durante la gira en solitario que en ese mismo momento llevaba a Young por Canada y los Estados Unidos, el Journey Through The Past Tour.


Pero el mayor mérito del holandés es que consiguió que Young, el cual se encontraba en una fase de grandes cambios en su vida y en un absoluto estado de felicidad producto de su nueva relación de pareja, tal y como se observa en las filmaciones, compartiera con él buena parte de sus entresijos interiores, los que precisamente acabarían alimentando las canciones que serían grabadas en su álbum más vendido. 
A lo largo de una serie de cortas entrevistas, como la transcrita a continuación, y filmadas en Broken Arrow el 9 de febrero de 1971, Neil se abre literalmente en canal delante del holandés:


[....] 
Cuando hago canciones siento principalmente como que...supongo que...que estoy escribiendo sobre una parte de mi...no se. 
Como si compartiera...no se...como si compartiera todo. Ahora mismo estoy escribiendo mucho sobre cómo me siento y lo que me importan las personas que me rodean.
Sigo hablando de todas esas cosas que suceden dentro de mi y...supongo que hablar de ello me ayuda sabes...pero no me resulta fácil hablar...hablar sobre lo que casi nadie sabe...de todos modos aún así sigo sacando cosas de mi...no se de donde salen, pero salen.
Todo lo que escribo es....incluso cuando soy feliz...es acerca de cuando me encuentro solo en ese momento sabes...no se porque, no se porque. Esta todo dentro, me pregunto a mi mismo sobre las imágenes que escribo...sobre mi interior más profundo ya sabes. 
Realmente no se como me viene, solo veo imágenes, veo imágenes en mi, mis ojos ven imágenes ya sabes...y entonces empiezo. A veces no se como hacerlo si estoy muy excitado, entonces me siento y espero, y de repente me calmo y me sale todo a borbotones...consigo alcanzar el nivel adecuado, es como un orgasmo mental...ja, ja, ja. 
En estos momentos estoy escribiendo como nunca antes lo había hecho...
De repente no me cuesta ningún esfuerzo cantar para una persona...la otra noche me senté al piano...es algo realmente notable para mi...la otra noche me senté al piano y toque para Carrie...nunca había hecho algo así antes...realmente fue como desprender algo de mi..
Todavía no le puedo tocar "A Man Needs a maid", pero puedo cantarle todas las demás...ya sabes. 
[.....]
Estoy muy feliz, la semana pasada vine de Nashville y he escrito una canción sobre ello...yeah!!..."See the lonely boy out on the weekend". 
Fue mi manera de verlo, ya sabes, así veo las cosas, es mi mirada, es como desoladora o algo parecido... no se... es mi mirada...
Pero estoy muy feliz, la canción suena como si no lo estuviera, cuando en ella intento decir que soy feliz lo disimulo, pero realmente digo que soy feliz. 
En la segunda parte del verso digo que estoy feliz...
Trying to make it pay... Can't relate to joy... he tries to speak and can't begin to say...eso significa que estoy feliz...ja, ja, ja...ya sabes la manera como yo escribo, parece triste, pero es que siempre intento ocultarme...no se. 

Neil Young, 9 de Febrero 1971. Transcripción de una entrevista publicada en el documental "Swingin Mit Neil Young" de 1972. 



La cámara de Van der Linden también estuvo el 22 de enero de 1971 en el American Shakespeare Theater de Stratford, era una de las últimas paradas del citado Journey Through The Past Tour. En ese show Neil tocó el siguiente set list:

On the way home
Tell me why
Old man
Journey through the past
Cowgirl in the sand
Love in mind
A man needs a maid/Heart of gold
Don´t let it bring you down
Sugar mountain
Helpless
The needle and the damage done
Ohio
See the sky about to rain
Down by the river
Dance, dance, dance



El canadiense había tocado la noche anterior en Boston y venía de ser profeta en su tierra tres días atrás, en el Massey Hall de Toronto. Por cierto, la filmación que se publicó en DVD junto a la grabación de ese concierto, es un montaje realizado con audio de esa noche en la capital de Ontario, pero con imágenes de la noche en Connecticut que filmó Van Der Linden.
Todo ese material fue finalmente editado y emitido en la televisión publica alemana en 1972, el film documental se terminó titulando SWING IN MIT NEIL YOUNG e incluyó:

01 Tell me why (Stratford Show)
02 Heart of gold (edición de video)
03 Out on the weekend (Broken Arrow)
04 Helpless (Stratford Show)
05 Old man (Stratford Show)
06 Journey through the past (Stratford Show)
07 The needle and the damage done (Stratford Show)
08 Ohio (Stratford Show)
09 Don´t let it bring you down (Stratford Show)
10 Cowgirl in the sand (Stratford Show)
11 A man needs a maid/Heart of gold (Stratford Show)
12 Down by the river (Stratford Show)


Ahora a finales de año, Neil tiene previsto publicar parcialmente el material que posee del show en Stratford, utilizando las filmaciones de Van Der Linden para la película que acompañará el álbum. 
El proyecto se titula YOUNG SHAKESPEARE en referencia al nombre del teatro donde se grabó, e incluirá los siguientes cortes:

Tell me why
Old man
The needle and the damage done
Ohio 
Cowgirl in the sand
A man needs a maid
Heart of gold
Journey through the past
Dance, dance, dance
Helpless
Don´t let it bring you down 
Down by the river
Sugar mountain


Van der Linden fue uno de los primeros afortunados, al menos europeo, en escuchar en Stratford alguna de las seminales interpretaciones en directo de temas que no se habían publicado, o ni siquiera registrado en estudio aún , y que son composiciones de ese periodo, algunas escritas incluso durante la gira, como Love in mind o Journey through the past, o aquel grito de soledad y desesperación declarando un nuevo amor, personificado en Carrie Snodgress, que era A man needs a maid. 
Durante ese tour este tema era interpretado por Neil como parte de una composición más compleja cuyo segundo movimiento se correspondía con los versos de lo que terminaría siendo Heart of Gold. "Era como una suite que termine de escribir durante la gira pero acabé grabándolas por separado", explicaría dos décadas después Young. 


La noche en el Shakespeare Theater fue la ultima ocasión que Neil tocó ambos temas como uno solo, lo hizo únicamente en seis ocasiones, en la siguiente parada de la gira ya serian dos canciones totalmente independientes. De hecho podemos observar como en la interpretación de Stratford ya hay una pausa considerable entre tema y tema, en cambio si escuchamos el album del show en el Massey Hall, grabado tan solo tres días antes, la pausa no es tan evidente, y un arreglo hace fluir la transición entre ambas canciones. 
Solo por este hecho YOUNG SHAKEASPEARE es una grabación única, y ahí estaba un cineasta holandés para inmortalizar el momento.

24 marzo, 2020

El puzzle de Telluride: Del COVID-19 a la chimenea de Daryl

La crisis del coronavirus se mueve "Like a hurricane" desde los confines del lejano oriente. "Four strong winds" que ya afectan a los cinco continentes y que han cambiado por completo nuestra forma de vivir y de movernos. En el caso de Neil, se ha visto obligado a posponer el Barn Tour con los Crazy Horse cuando el caballo ya estaba a punto de salir del establo, pero a cambio nos ha regalado las "Fireside Sessions": una serie de canciones grabadas en la terraza de casa y junto a la chimenea, que han sido un éxito en los NYA.

 
¿Quién no ha soñado con estar en esa terracita circular, viendo nevar y disfrutando junto a Daryl de un fabuloso "Sugar Mountain"?

Con el confinamiento que estamos viviendo, el cuerpo puede moverse poco, pero la mente y unos clicks del ratón pueden hacer maravillas. Mientras las "Fireside Sessions" se trasladan al interior de la vivienda y suena "Vampire blues", inicio la búsqueda.

 Los últimos años de Neil han estado muy ligados al estado de Colorado, en concreto a Telluride y su entorno. Daryl tiene una casa allí y seguramente será donde se están grabando las sesiones. Comienzo por los alrededores del pueblo, buscando una terraza circular con vistas a un "lago". Pero no hay suerte, ni hay lago, ni el paisaje es de colinas suaves.

 Las segundas pistas apuntan a la zona de "Hastings Mesa", un altiplano a 9.000 pies de altitud algo al NW de Telluride y lleno de ranchos y pequeñas edificaciones. Es una zona muy amplia y sin opción de usar el "google street view" por lo que tengo pocas posibilidades de éxito. Me encuentro en un punto muerto, hasta que empiezo a leer artículos y un fragmento del libro "Off the grid", de Nick Rosen.

 

Resulta que Daryl compró un rancho de 1.000 acres (unas 400ha) en la zona de Brown Ranch, algo alejado de Telluride. Tirando de "google maps", al norte de Hastings Mesa hay una carretera secundaria con ese mismo nombre: "Brown Ranch Rd". Se acota la búsqueda a 4 millas de pista forestal en la que hay varios ranchos con curiosas terrazas circulares de piedra. Y entre todos ellos, ¿cómo saber cuál es el correcto?

De momento, el principal sospechoso ya tiene un pequeño valle al sur que podría ser el "lago" nevado que asoma al inicio de las "Fireside Sessions". Nick describe en su libro una "enormous house with a wraparound second-story deck towering the land aorund it" (algo así como una enorme casa con un mirador en su segundo piso). También podemos ver unas curiosas estucturas circulares blancas que podrían ser teepees y el vallado de madera "wildlife-friendly", que evita que los alces se queden enganchados con su cornamenta.

 
La ubicación exacta, pinchando en la imagen.

El último escollo de la investigación se resolvería con un reportaje a todo color sobre la "Simple Life" de Daryl en Colorado. En la segunda página del pdf, en la parte izquierda, un vista parcial de la casa.

 

Y ¡bingo! Vivienda de planta cuadrada, pequeña torre/mirador y la misma disposición de las chimeneas en el tejado. Coincide con la imagen que nos muestra el satélite.

 
La ubicación exacta, pinchando en la imagen.

Después de tanta investigación, doy con una página que confirma la propiedad: https://virtualglobetrotting.com/map/daryl-hannahs-house/view/google/

Por tanto, el "Sugar Mountain" de las "Fireside Sessions" se grabó junto a la esquina SW de esa casa, en una pequeña plataforma circular de piedra con vistas a un valle del que luego hablaremos.


 

"Woke up this morning in a house of love 
The birds were singing in the sky above 
The dogs were barking and the deer were free 
And we were living in a house of love"

Una vez localizado el rancho, tenía curiosidad por ver donde grabaron "Colorado", el último disco de Neil con los Crazy Horse. Todas las noticias remiten a un lugar a 9.000 pies de altitud y un local de grabación llamado "Studio in the clouds" donde además Daryl aprovechó para rodar el documental "Mountaintop".





Con esa altitud y siendo un lugar cercano al rancho, todo hacía sospechar que tendríamos que buscar en los "Hastings Mesa". Para empezar, la página web del estudio no tiene nada que ver con su nombre, pero pude dar con ella: https://musicgardens.org/ Si entráis veréis imágenes del estudio que se pueden comparar con las de "Mountaintop".

 
En uno de esos sofás negros, han reposado pandero nuestros ídolos.

Y con el ojo ya acostumbrado a las búsquedas detectivescas desde el satélite, aquí tenéis el lugar de grabación de "Colorado" y de "Mountaintop".

 
La ubicación exacta, pinchando en la imagen.

Coincide la planta circular de la parte sur del edificio y esa característica torreta/mirador.

 

Seguramente, en la puerta de los estudios, con vistas a las Rocky Mountains se hizo la foto de grupo que anunciaba la vuelta al ruedo para la grabación de "Colorado".



 La tercera pieza del puzzle de Telluride, después de "Brown Ranch" y los estudios del disco "Colorado", era geolocalizar "Paradox", otra película-documental de Daryl con unos paisajes que coinciden totalmente con lo investigado hasta ahora. Y la solución iba a estar mucho más cerca de lo esperado: en el mismo Brown Ranch. Mirad el trailer de Paradox y decidme qué os parece la escena del segundo 17.



Ese valle nevado que servía de fondo al "Sugar Mountain" de las "Fireside Sessions", es una gran extensión libre de arbolado, con algunas pequeñas lagunas y una pista forestal que lo atraviesa. Justo en el centro, cinco edificaciones de madera, una de ellas parcialmente derruida. El puzzle queda completo.

 
La ubicación exacta, pinchando en la imagen.

 La mayor parte de "Paradox" se grabó en el rancho de Daryl, muchas de las escenas corresponden a ese pequeño poblado junto a las lagunas, incluso me atrevería a decir que la carpa donde tocan el maravilloso "Peace Trail" se instaló también en esa parte de su propiedad.

 
Mapa con las dos parcelas del rancho, obtenido de la web de San Miguel County. En la parcela pequeña se encuentran las viviendas. La parcela grande la he llamado "Paradox Valley".

Ya hubiera sido la bomba, que en las imágenes de satélite apareciera la gran carpa con los tres teepees que había junto a ella, pero no hemos tenido tanta suerte. Sólo hay algún rodal de piedras por ahí disperso, quizás de la escena nocturna de la hoguera. Otras escenas se ruedan en "Luck", el racho de Willie Nelson en Texas.


Escena de "Paradox" rodada en Luck Ranch.

Total, que la película "Paradox" la podemos ver como una reunión de amigos. Daryl a los mandos de la grabación y Neil invitando a su pandilla de jovenzuelos, los Promise of the Real, al rancho de Telluride. Para completar la película, unos planos de algún concierto y unos días en "Luck" con Willie. Recordemos que Lukas Nelson, líder de los Promise of the Real, es hijo de Willie Nelson.

Y sobre el disco "Colorado", más de lo mismo. Como ya hiciera en muchos otros discos (o discazos como el "Ragged Glory"), el tito Neil consigue convencer a los difíciles Crazy Horse y llevarlos a su terreno, a un estudio cercano a su rancho para volver a hacer magia. ¡"Long may you run" equipo!

Espero que con el puzzle de Telluride ya completo, disfrutéis con otra perspectiva de los discos y películas que nacieron en las lejanas Rocky Mountains.

Nota: haced un uso responsable de ésta información y dejemos tranquilos al abuelo. Que disfrute del rancho, del fuego de la chimenea y nos siga regalando alguna sesión para soportar mejor el confinamiento.

Los peores discos de los mejores del rock


 Neil Young, ‘Le Noise’ (2010)
Su discografía muestra obras maestras siempre disfrutables. Pero también tropiezos estrepitosos
Para Carlos Marcos (sección de Cultura de el diario El País) es tremendamente aburrido.
No solamente para él y tampoco el único disco impropio del talento de Neil.
Pincha en el enlace para ver el contenido completo junto con el resto de elegidos.


UN DISCO: Ragged Glory, de Neil Young

Kit de supervivencia cultural para el encierro (día 10)h

Kit de supervivencia cultural para el encierro (día 10)

Es la elección de Carlos Marcos dentro de las propuestas que Babelia nos hace en tiempos de confinamiento para poder disfrutar de la cultura.

Por si os interesa el por qué y el contenido del resto de la proposicón:
https://elpais.com/cultura/2020/03/23/babelia/1584966437_122883.html

23 marzo, 2020

“Es mejor arder que apagarse lentamente”: la historia de uno de los versos más controvertidos del rock

Neil Young, con una lata de cerveza en la mano, hablando con la cantante Nicolette Larson en la presentación de la película y disco 'Rust never sleeps' (donde se incluye 'Hey hey, my my (into the black)'. La fiesta fue en agosto de 1979 en Los Ángeles.

Con 'Hey hey, my my (into the black)', Neil Young enfadó a los músicos de su quinta (con John Lennon a la cabeza) y comparó a Johnny Rotten con Elvis Presley. Cuando Kurt Cobain citó la frase en su nota de suicidio no hizo más que agrandar la leyenda de una canción que ha cumplido 40 años



Artículo de la revista ICON-EL PAÍS aparecido el pasado 31 de Enero y escrito por Jaime Lorite.